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Orígenes del oro descubiertos en el espacio

Orígenes del oro descubiertos en el espacio - AVA Markets

En agosto de 2017, una explosión fue detectada por científicos en una galaxia previamente desconocida llamada NGC 4993. La observación de esa explosión cataclísmica ha ayudado a explicar el origen del oro en la Tierra.

Según los científicos, el estallido de ondas gravitacionales con pequeñas ondas en la estructura del espacio fue una colisión ultrapotente entre dos estrellas de neutrones. Esas colisiones son, de hecho, la forja cósmica en la que se fabrican el oro y otros metales preciosos, antes de arrojarse al universo.

“Fue muy emocionante, la forma en que obtuvimos la alerta y encontramos la fuente de luz correspondiente a las ondas gravitatorias”, dijo Kate Maguire de la Queen’s University Belfast al Financial Times. Ella fue una de los más de 3.000 investigadores en todo el mundo que participaron en el proyecto.

Maguire dijo que descubrieron que los restos de la colisión estelar incluían oro durante el análisis de las diferentes longitudes de onda del espectro de la explosión. La colisión explosiva entre las estrellas de neutrones propulsaba escombros brillantes al espacio a 300 millones de km / h, alrededor de un tercio de la velocidad de la luz.

Los investigadores afirman que, aunque la velocidad extrema borra los metales pesados, lo que dificulta la identificación de elementos individuales, el oro estaba sin duda allí. “Estimamos que la colisión creó tanto oro como la masa de la tierra”, dijo el profesor Andrew Levan de la Universidad de Warwick, otro miembro destacado del gran grupo de astrónomos que analiza el evento.

Esto significa que una Tierra hecha de oro puro, que es de aproximadamente seis billones de billones (6,000,000,000,000,000,000,000) de toneladas, podría haberse formado a partir de los desechos de esa colisión.

Para comparar, las estadísticas muestran que la cantidad total de oro extraído y usado por la humanidad desde el comienzo de la civilización es de aproximadamente 187,000 toneladas.

Según el Servicio Geológico de los EE. UU., La producción mundial actual de las minas de oro se estima en unas 3.100 toneladas por año.

Las colisiones de estrellas de neutrones ocurren solo una vez cada 10,000 años en la galaxia de la Vía Láctea. Los científicos, sin embargo, dicen que sus condiciones son tan favorables para la nucleosíntesis de procesamiento en R (crea elementos como oro y platino) que es probable que sean la principal fuente de oro y otros elementos pesados.

“Podemos obtener suficiente oro en colisiones de estrellas de neutrones para eliminar las supernovas como fuente”, dijo el profesor Levan. “Deberíamos averiguarlo en los próximos dos años. Todavía hay grandes incertidumbres “.

La colisión inicial de neutrones impulsa el oro y otros átomos al espacio a unos 300 millones de kilómetros por hora como una nube de gas brillante, dejando un agujero negro detrás en el sitio de la explosión.

“Durante decenas de miles de años, la nube se disuelve gradualmente en el medio interestelar, que eventualmente creará la próxima generación de estrellas”, dijo otro miembro del proyecto, el profesor Smartt de la Universidad de Queen’s en Belfast.

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